尤加利精油-疫情期間呼吸道防護的好選擇

by | 5 月 20, 2022 | 活絡芳療, 居家芳療, 芳療醫學 | 0 comments

尤加利精油,有用嗎?

1853年澳大利亞皇家植物學家費迪南德·馮·米勒爵士(Von Mueller, Baron Ferdinand)發現尤加利精油的效果後,強力說服他的朋友 Joseph Bosisto 來澳洲種植尤加利,Joseph Bosisto 原本是英國的藥物及化學家,1852 年開始在墨爾本近郊種植澳洲尤加利,並建立了第一個大規模商業生產尤加利精油的公司。

當初吸引 Joseph Bosisto 遠赴澳洲投資蒸餾的精油,具有非常優異抗菌、抗病毒、止咳化痰、消炎退燒的效果;第一次世界大戰前後尤加利精油需求量大增,甚至曾作為軍隊急救物資使用,它被大量用來控制傷口感染及1919 年的流感爆發,直到第二次世界大戰後,抗生素大量被使用,精油的重要性才漸漸被淡化。

尤加利精油的功效成分與作用

精油中主要成分為 1,8-桉油醇,具有清爽銳利的葉片氣味,能夠抗菌、抗病毒、收乾黏液、刺激氣管纖毛活動幫助排痰,是呼吸道感染絕佳用油,還會強化血液循環及帶氧量、刺激單核球生成而提升免疫力,同時也能激勵唾液及胃液分泌,改善消化機能。

在新冠疫情肆虐的這幾年,陸續有研究發現尤加利精油中的 1,8-桉油醇可結合Mpro/3CLpro 這個蛋白酶,有機會阻止病毒製造,加上原先此精油就對呼吸道有許多效用,讓它一躍成為疫情期間的當紅炸子雞。

使用前要先搞清楚是哪種尤加利

尤加利的品種有大約 600 多種,其中只有不到 20 種有商業生產,所有的尤加利都是原生於澳洲,佔了澳洲植被的75%。不同品種的尤加利化學成分也不同,因此購買時如果沒有搞清楚,可能會買到與原先期望效果不同的精油。

選用幫助對抗呼吸道感染的尤加利精油時,可以找含有高比例 1,8-桉油醇的品項,例如澳洲尤加利(Eucalyptus radiata)約含 60% 1,8-桉油醇,而其單萜醇比例較其他種類的尤加利精油高,溫和較不刺激皮膚及黏膜,所以對於老年人及幼兒的適用性很高!

另一個也常常拿來比較的藍膠尤加利(Eucalyptus globulus),1,8-桉油醇的比例可高達 83%,雖然對呼吸道的效果可能更顯著,但也因此氣味刺激感較強烈,一般人接受度較低,購買時需考量自己的喜好與需求。

如何使用

最簡單的方式是空間擴香,也可以加在酒精中作為淨化噴霧,或是加在基底油中作為按摩油,現時流行的口罩扣中也可以加入使用。

不建議口服,口服5毫升純澳洲尤加利精油可造成中樞神經抑制而昏迷、呼吸困難、瞳孔縮小、噁心嘔吐,甚至有致死的案例,口服 2~3 毫升亦會造成意識改變。

針對疫情也可以搭配幫助適應及平衡的精油,例如佛手柑、天竺葵、檸檬、真正薰衣草、香蜂草、玫瑰、橙花、完全依蘭等等。除了調整氣味也可以幫助安撫焦躁恐懼。

有什麼禁忌嗎?

目前認為口服致死量約 30 毫升,但個人差異極大。亦有因高濃度外用而造成癲癇的案例。

外用通常是安全的,但因氧化物含量較高,建議避免擦在嬰幼兒臉部,同時皮膚塗抹濃度不超過 20%。妥善地選用尤加利精油,可以幫助我們保護呼吸道,在疫情中保持安然。

延伸閱讀:談精油保存 — 生命最美好的禮物是死亡